Art Island Naoshima

October 17, 2016 2016年10月17日

Setouchi Triennale takes place in spring, summer and autumn once every three years and lasts for 108 days. It is held on the 12 islands of the Seto Inland Sea, including Teshima, Megijima, Naoshima, and so on. With the largest number of installations and public works on display in Naoshima, this remote island is one of the most popular destinations during the Triennale.


瀬戸内国際芸術祭は、トリエンナーレ形式で3年毎に春から秋にかけて108日間開催されます。豊島、女木島、直島など瀬戸内海に浮かぶ12の島を舞台にアート作品が展示されます。インスタレーションやパブリックアート作品が最も多く展示される離島、直島は、芸術祭開催中最も人気が高い目的地の一つです。

Designed by the world-famous architect Tadao Ando, the Chichu Art Museum lives up to its name (chichu means “underground” in Japanese); a very large part of the museum’s compound is indeed concealed underground. Surprisingly, it manages still to use natural daylight as its main source of light. Through Ando’s masterful design, he has engaged in a conversation between architecture and nature. The museum is also exhibiting Time/Timeless/No Time from the iconic American minimalist artist Walter de Maria, Claude Monet’s large-scale oil painting Water Lily, as well as the American contemporary artist James Terrell’s Open Sky – an installation work using light as the medium. It is very rare to witness the work of impressionist, modern and contemporary art in one single museum. This alone would be reason enough to pay a visit.


世界的な建築家、安藤忠雄氏の設計による地中美術館は、その名の通り、館内の大部分が地下に隠れています。それでも意外なことに、ここでは自然光が主な光源として採り入れられています。その卓越した設計で、安藤氏は建築と自然の対話を実現しました。この美術館では、アメリカのアイコン的ミニマルアート作家、ウォルター・デ・マリアの作品「タイム/タイムレス/ノー・タイム」、クロード・モネの大規模な油絵「睡蓮」、さらに、アメリカの現代アート作家、ジェームズ・タレルによる光を媒体としたインスタレーション作品「オープン・スカイ」を展示しています。印象派、近代・現代アートの作品を一か所で目の当たりにできるのは非常に稀なことです。この点だけでも、一見の価値がある美術館といえるでしょう。

Another must-see museum is the Lee Ufan Museum. Widely considered as the most well-established Korean contemporary artist, Lee Ufan was also one of the leading artists of the Japanese minimalism movement, which has had a significant influence in the world of contemporary art. The museum opened in 2010, and is now considered an architectural masterpiece and one of Tadao Ando’s most iconic creations. In this semi-underground building, the main visual design elements are the dots, lines, and surfaces; these elements, which are central in the works of both Tadao Ando and Lee Ufan, perfectly compliment each other in the space. Some of Lee Ufan’s large-scale installations and his early paintings are also on display in the museum.


もう一つ是非訪れたい美術館は李禹煥美術館です。最も評価の高い韓国人アーティストとして広く認められた李禹煥氏は、現代アートの世界に大きな影響を与えた日本のミニマリズム運動において優れたアーティストの一人でもありました。2010年に開館したこの美術館は、安藤忠雄氏の最も象徴的な作品の一つと考えられ、まさに建築の傑作です。この半地下の建物の内部で焦点を当てられたビジュアルデザインの要素は、点と線、そして面です。安藤氏と李氏、双方の作品の中枢をなすこれら3つの要素が、見事にこの空間で互いに調和しているようです。館内には、李禹煥氏の大型インスタレーション作品と初期の絵画作品のいくつかも展示されています。

After seeing the museum, visitors can also take a walk to the peaceful harbour of Naoshima where one can get an award-winning ice cream for only 550 yen and enjoy a beautiful sunset. Even though walking is a fairly feasible option for getting around, there are also busses running to most parts of the island. One bus is even decorated in Yayoi Kusama’s signature pumpkin patterns.


李禹煥美術館を訪れた後は、直島の静かな港まで散歩し、賞の受賞経験もある550円のアイスクリームを買って美しい夕陽を楽しむのも良いでしょう。周辺は徒歩でも移動可能ですが、島のほとんどの場所にはバスも運行しています。草間彌生氏独特のかぼちゃ模様で装飾を施されたバスも1台走っているほどです。

Also located on the island is the Art House Project, where artists have turned empty houses on the island into works of art. Visitors can easily access all of the revamped buildings by foot after getting off at one of many convenient bus stops. For the purpose of protecting the artworks, photography is forbidden in most of the houses. A local volunteer told me all the works showcased for the Art House Project will be kept permanently. Most of the residential housing on the island are built with wood, standing one next to the other in close proximity. All the windows and doors are smaller than normal, bringing a different yet interesting experience for city dwellers who visit. Even the houses themselves come in rather small sizes. The gardens and plants around the houses are beautifully and neatly arranged in a traditional Japanese style. Wandering around, you might also spot interesting details that reveal the tasteful eye of the house owners, such as a cute Tanuki sculpture or artwork made of recycling cans.


また、直島では、アーティストらが島に点在する古い空き家をアート作品に変えるプロジェクトも見られます。数多くの便利なバス停の一つで下車すると、改装された古民家には徒歩で簡単にアクセスできます。なお、ほとんどの家屋では、作品を保護する目的で写真撮影が禁じられています。地元のボランティアによると、家プロジェクトで公開された作品はすべて永久保存されるとのことです。直島の住宅の大半は木造で、家々が隣接して並んでいます。窓や戸はどれも通常より小さく、都会から訪れる者に一種独特の印象を与えます。家屋そのものも比較的小さいものです。人家の周囲の庭や植物は、伝統的な様式で美しくきちんと手入れされています。この辺りを歩き回ると、狸の彫刻や空き缶を再利用したアート作品などの細部に、各家の持ち主の趣味の良さを垣間見られるかもしれません。

Besides all the interesting museums, the island itself also has a certain charm that it offers. The wooden walls and rusty metal factories add a natural texture to the island, giving it a sense of mysterious beauty that can only come with old age. Walking around, you’ll spot even more artwork, such as interesting silhouettes of people made with lines of wool, which are attached to walls throughout the area. They’re often quietly hidden away behind corners, waiting to surprise you when you turn around. It almost felt like these whimsical artworks were playing hide-and-seek with the tourists.


これら興味深い美術館の他にも、直島には当地ならではの魅力があふれています。木の壁や錆びた金属工場が、時を経たものだけが持つ神秘の美を醸し出し、この島の自然な質感を漂わせるのです。散策を続けると、この地域のあちこちの壁に、毛糸の線で人の形に描かれ、貼り付けられたアート作品なども見られます。これらの作品は、密かに角の向こう側に隠れているものが多いため、ふと振り返ると驚かされます。まるで、気まぐれなアート作品が観光客とかくれんぼをしているかのようです。

Not far from Miyanoura Port lies the famous polka-dot pumpkin by Yayoi Kusama. It sits quietly by the sea and the water’s blue hues seemed to make the pumpkin’s yellow brighter than ever. Yayoi Kusama’s merchandise can be purchased at the Benesse House Museum, which also showcases other very interesting artworks. From there, you can head to a café located on the mountaintop to relax with a nice cup of coffee. It is the perfect place to bask in the sunlight, while embracing the gentle wind coming in from the beach. The tranquil vibes of the island, the cutting-edge architecture of the art museums, and the traditional Japanese houses all co-exist harmoniously, perfectly demonstrating the unique nature of Naoshima.


宮之浦港から程近い場所に、草間彌生氏の有名な水玉模様のかぼちゃがあります。海辺に静かに佇み、海の青い色調がかぼちゃの黄色をさらに色鮮やかに演出するかのように見えます。草間彌生グッズを販売するベネッセハウスミュージアムでは、他にも注目に値する作品の数々が展示されています。そこから山頂にあるカフェに向かい、のんびりコーヒーを楽しむこともできます。浜辺から吹くそよ風を受けながら日光浴するには最適な場所です。この島の穏やかな空気感、斬新な美術館建築、伝統の日本家屋、それらすべてが絶妙な調和で共存し、直島独特の自然を見事に示しているのです。

Websites:
setouchi-artfest.jp
benesse-artsite.jp

 

Contributor & Photographer: George Liu Zhen
Additional Image Courtesy of Chi Chu Art Museum


ウェブサイト:
setouchi-artfest.jp
benesse-artsite.jp

 

寄稿者&カメラマン: George Liu Zhen
Additional Image Courtesy of 地中美術館