Tokyo Compression

October 19, 2016 2016年10月19日
Tokyo Compression 12 (2010)

German-born artist and photographer Michael Wolf started his career as a photojournalist in 1994. After spending nearly a decade working in Hong Kong for the German magazine Stern, a lack of interest in many of his assignments and a lack of time for his personal projects led him to pursue fine art photography full-time in 2003. In 2004, he won first prize in the World Press Photo competition’s Contemporary Issues category for his compelling photo series China: Factory of the World where he captured workers in different types of factories. The award would be the first of many as his body of work continued to evolve and grow.

ドイツ出身アーチスト兼写真家のMichael Wolf は、1994年にフォトジャーナリストとしてそのキャリアを歩み始めました。香港に在住中の10年近くをドイツ系雑誌・Sternのジャーナリストとして過ごす間は、大半の職務に興味を見出せないまま、自分のやりたいプロジェクトが行えない日々を過ごす時期が続きました。そのような状況の中、2003年にプロの美術写真家に転向し、翌2004年には世界報道写真展の現代社会部門にて、様々な工場で働く労働者達の姿を捉えた作品集のChina: Factory of the World で初の賞を獲得しました。この賞はその後の作品の進化と成長や、多くの受賞作を生むきっかけになったのです。

Tokyo Compression 54 (2010)
Tokyo Compression 57 (2010)
Tokyo Compression 35 (2010)
Tokyo Compression 31 (2010)

In the years since, he’s become a significant name in the contemporary art scene, developing an exceptional body of work around life in the cities of China, Hong Kong, Tokyo, Chicago and Paris. His photographs are a profound embodiment of urban life, from Bastard Chairs and 100×100 to Transparent City and Real Fake Art among other numerous projects. Most of Wolf’s images display a unique internal look into peoples’ lives within both the suburbs and bustling centers of megacities. Through his photography, Wolf’s intent is to capture and present his vision of the dynamics of city life as well as his perspective on the turbulent nature of the urban environments. Tokyo Compression is one of those stark manifestations.

それ以来、当人は現代のアートシーンで重要な役割を担う存在となり、中国の他、香港、東京、シカゴ、パリなどの都市生活を描く素晴らしい作品を制作してきました。数多くの作品の中でも特にBastard Chairs100×100Transparent CityReal Fake Art は、都市生活の鋭い洞察が具体的に表されています。本人が想像するイメージの大半では、大都市の目まぐるしく動く中心部や、近郊の人々の生活を捉えた独特な眼差しが映し出されています。カメラのレンズを通して都市生活の原動力となるビジョン、そして都市という渦巻く環境を彼なりの視点で捉えて描こうとしたのです。その視点は、Tokyo Compressionプロジェクトに最もよく表されています。

Tokyo Compression 125 (2010)
Tokyo Compression 126 (2010)

First presented in 2010 as a book, Tokyo Compression is a photo series that consists of candid portraits of Japanese people inside the jam-packed Tokyo subway trains, a stream of nameless faces pressed up against a window wet with condensation. Creating a sense of hardship, the images depict an urban hell, a mental compression of sadness and despair, madness and anxiety.

2010年にまず単行本として発表されたTokyo Compressionは、東京の地下鉄の満員電車内でお互いが押し合いながらも汗まみれとなり、窓に押し付けられて何とも言えない表情が映し出された、日本人のありのままの姿を集めた作品集です。人々の苦労を映し出すイメージは、都市の苦しみ、悲しみに溢れた精神的な圧迫感、そして絶望、狂気、不安な様子が表されています。

Tokyo Compression 18 (2010)
Tokyo Compression 75 (2010)

Wolf’s photography has shown the adaptability of human spirit against adversity in one of the most ultimate urban environments: the city’s underground. Capturing the everyday commuter life in Tokyo’s subway, Wolf has managed to present the physical and mental reduction of privacy and space in the daily routine, imbued with a feeling of dismal, overwhelming and total vulnerability to the city.


Tokyo Compression 55 (2010)
Tokyo Compression 77 (2010)
Tokyo Compression 80 (2010)
Tokyo Compression 52 (2010)

In 2009, Wolf’s Tokyo Compression series won first prize in the World Press Photo Award’s Daily Life category. Now interchangeably living and working in Hong Kong and Paris, Michael Wolf continues to pursue his personal projects where he explores and reveals an inward world of big cities through his lens.

このTokyo Compressionシリーズは、2009年世界報道写真展の日常生活部門で最優秀賞を獲得しました。現在当人は、香港とパリを仕事と生活の拠点として活動し、レンズを通して大都市の奥深くを追いかけて表現する、独自のプロジェクトを手掛け続けています。

Tokyo Compression 17 (2010)
Tokyo Compression 66 (2010)
Tokyo Compression 123 (2010)

Micheal Wolf’s solo exhibition Hong Kong – Informal Solutions is now on display at the M97 Gallery in Shanghai. The new exhibit features photographs, video loops, and artifacts collected from the back alleys of Hong Kong.

上海のM97画廊では個展のHong Kong – Informal Solutionsが開催されています。新作が披露されているこの展覧会では、写真、動画ループ、香港の裏通りで見つかった工芸品が展示されています。
Facebook: ~/michael-wolf


Contributor: Anastasia Masalova
Images Courtesy of Michael Wolf & M97 Shanghai

Facebook: ~/michael-wolf


寄稿人: Anastasia Masalova
Images Courtesy of Michael Wolf & M97 Shanghai